FromTheBench: La NBA ficha a un equipo de Elda
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FromTheBench: La NBA ficha a un equipo de Elda

La liga de baloncesto estadounidense, la más famosa del mundo, contrata a la empresa eldense FromTheBench para un videojuego de estrategia que les permite trabajar con nombres de jugadores, uniformes y escudos reales, además de con leyendas como Shaquille O’Neal. FOTO: CARLOS RODRÍGUEZ

Publicado en Información el 3 de noviembre del 2013

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La empresa especializada en videojuegos para móviles From The Bench, de Elda, ha jugado uno de los mejores partidos de su vida al ser contratada por la NBA, la liga de baloncesto estadounidense y sin duda la más famosa del mundo. El acuerdo, que se alcanzó tras más de nueve meses de negociación, consiste en la elaboración de un videojuego de estrategia (NBA General Manager se llama) que permite al usuario dirigir su propio equipo con estrellas y leyendas del mejor baloncesto, con posibilidad incluso de realizar fichajes, y así medirse a otros adversarios hasta obtener el anillo y triunfo final.

From The Bench, que había trabajado con éxito este tipo de videojuegos para plataformas móviles, especialmente en el área del fútbol (Fantasy Manager) basándose en el sistema «free-to-play» (el usuario accede gratis y solo paga por contenidos exclusivos o mejoras de nivel) se estrena así en Estados Unidos: uno de los mercados más jugosos y apetitosos en el sector de las nuevas tecnologías.

Con todo, la noticia más destacada es cómo un equipo de informáticos y programadores de Elda ha conseguido ganarse la confianza de la NBA, muy celosa de su marca, de tal modo que From The Bench ha obtenido los derechos de imagen para trabajar con los nombres reales de jugadores, escudos y uniformes. Es más, NBA general manager incluye un amplio listado de leyendas del baloncesto americano, como Larry Bird o Shaquille O’Neal (todos a excepción de Michael Jordan, que tiene su propia gestora de derechos de imagen).

Este último punto es especialmente importante en el proceso de elaboración y creación de un videojuego que se asemeje lo máximo posible a la realidad. Porque trabajar con nombres, rostros, escudos y uniformes reales, las licencias oficiales, resulta imprescindible para el éxito del producto. De hecho, otros videojuegos de grandes ventas como Call of Duty (de ambientación bélica) han tenido precisamente en este apartado muchos conflictos y problemas con los fabricantes de armas, ya que empleaban sus nombres reales sin permiso, lo que tras la consiguiente querella se veían obligados a pagar; a llegar a un acuerdo; o bien a sustituir el nombre real por uno ficticio. Otro caso similar y deportivo es hace unos años con Pro Evolution Soccer, que empleaba uniformes y escudos de fútbol reales, pero nombres de jugadores ficticios.

NBA General Manager cuenta además con el importante respaldo de las redes sociales y la web de la liga de baloncesto estadounidense, ya que solo su cuenta de Twitter registra ocho millones y medio de seguidores (lo que nos hace una idea de cómo una mención en sus redes sociales puede revertir en el videojuego desarrollado por la empresa eldense).

«Teníamos muy claro que queríamos trabajar con la NBA, porque es lo que más conocemos en Estados Unidos. Pero el caso es que cuando fuimos a hablar con ellos, para mi sorpresa, no habían hecho nada parecido a lo que nosotros le ofrecíamos, por lo que nos pusimos a trabajar al máximo. Había un videojuego similar para béisbol… pero nada para la NBA. Y eso nos sorprendió mucho», explica José David Poveda, socio fundador de From The Bench, quien agrega que el videojuego se ha lanzado a todo el mundo excepto a algunos países de Asia como China.

«Estamos ahora muy centrados en el mercado norteamericano, y nuestra idea es lanzar un videojuego sobre hockey (NHL) y otro de fútbol americano, que son ligas muy fuertes en Estados Unidos», añade Poveda, especialmente contento por el reciente galardón logrado por la empresa en los Premios EmprendedorXXI, impulsados por la Caixa y el Ministerio de Industria, Energía y Turismo.

From the bench fue uno de los proyectos premiados dentro de la categoría «creces», que con una dotación de 50.000 euros se dirige a empresas con una experiencia comprendida entre los 2 y los 7 años.

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Fromthebench, con los grandes del béisbol
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Fromthebench, con los grandes del béisbol

Fromthebench, la empresa de videojuegos de Elda, trabaja con la MLB, la liga de béisbol de Estados Unidos, la más importante del mundo. Con su juego de la NBA, llevan más de tres millones de descargas

Publicado en Información el 3 de agosto del 2014

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Videojuegos para «smartphone» (teléfonos móviles) y exclusivamente deportivos. Esta es la carta de presentación del equipo de Fromthebench, la empresa de videojuegos de Elda, que se está comiendo (literalmente) este mercado que ocupa el espacio del entretenimiento y lo cultural.

De hecho, prácticamente desde sus inicios, Fromthebench ha sabido ganar terreno con los continuos lanzamientos de sus productos, partiendo del fútbol (el gran atractivo nacional) pero sin dejar de atender a otros deportes con audiencias también millonarias fuera de España.

Primero, Fromthebench se ganó la confianza de los conjuntos futbolísticos más importantes del mundo, con su «Fantasy Manager», que cuenta con licencia oficial de equipos como el Real Madrid, Barça, Chelsea o Milán; después, y hace apenas un año, este equipo de informáticos y jóvenes diseñadores, con sede en Elda, firmó con la NBA, la poderosa liga norteamericana de baloncesto, con un videojuego que ha superado la cifra de tres millones y medio de descargas; y ahora, en su constante expansión, trabajan para la MLB, el béisbol de Estados Unidos, y que a muchos de nosotros nos puede parecer en buena parte desconocida, pero que en su país congrega a audiencias millonarias y sus estrellas, como Brandon Phillips, Tim Lincecum, Mark Teixeira, Jose Bautista o Curtis Granderson, son tan aplaudidas y seguidas como Messi, Iñesta o Cristiano Ronaldo en Europa.

«Empezamos con fútbol, llegando a 40 licencias oficiales con los clubs más importantes del mundo, y había que crecer. Así que decidimos que Estados Unidos es un mercado interesante por la cultura del deporte, y por ser también una oportunidad para el negocio, por la fuerza de los “smartphone” allí. Aunque también nos interesaba especialmente porque, a diferencia de otros países, allí el usuario está más acostumbrado a pagar. Y ahora hemos lanzado el “Baseball General Manager”, con licencia oficial de la MLB», explica José David Poveda, socio fundador de Fromtebench, quien agrega además que el videojuego, en apenas unos días, ha alcanzado los 110.000 usuarios. «El béisbol es un deporte de tradición estadounidense, especialmente seguida allí y, también, en los países caribeños, centroamérica, y también en Corea del Sur», explica.

Fromthebench, en su acuerdo con la MLB, utiliza escudos, colores, uniformes, nombre reales y rostros de los jugadores de béisbol más relevantes, de equipos como los New York Yankees, Boston Red Sox, Los Angeles Dodgers, San Francisco Giants, Cleveland Indians, Milwaukee Brewers, New York Mets, Cincinnati Reds, Detroit Tigers, Texas Rangers… además de otros acuerdos directos con jugadores profesionales de la MLB para promoción del videojuego.

«Empezamos en Fromthebench seis personas y ahora somos 60. Hemos crecido muy rápido, también por proyectos que lo exigían como el de la NBA el pasado año. También tuvimos algún momento complicado en tesorería, pero después todo ha ido bien y fue lanzar el juego (de la NBA) y duplicar la facturación. Hemos vuelto a la normalidad y hemos seguido creciendo de forma más sostenible», explica José David P0veda.

De momento, y ante próximos retos venideros, Fromthebench continúa ampliando algunas de sus marcas más conocidas, como la de «Fantasy Maganer», del fútbol, con equipos como el París Sant-Germain (Francia); Boca Juniors (Argentina); el FK Zenit de San Petersburgo (Rusia) y otros equipos de Brasil o Ucrania.

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Fromthebench, videojuegos que seducen a China
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Fromthebench, videojuegos que seducen a China

La empresa eldense Fromthebench abre sede en Hong Kong y, desde entonces, multiplica por 10 sus ventas en un mercado donde no existe ni Google, ni Facebook. Las descargas que reciben del país asiático, con sus juegos del Real Madrid y el Barça, suponen ya el 30% de su negocio. FOTO: JESÚS CRUCES

Reportaje publicado en el diario “Información” de Alicante, el 8 de abril del 2012
Reportaje publicado en el “Levante” de Valencia, el domingo 8 de abril del 2012. 

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Hasta ahora, la única área cultural que ha sobrevivido a la crisis económica es el videojuego. Un mercado que sigue generando mayor número de ventas que el cine y la música juntos, por no citar otros campos culturales que siguen igualmente estrangulados por los recortes en las subvenciones.

Sin embargo, desde hace unos meses, algunos portales especializados anunciaban cierta parálisis en el ámbito europeo, lo que conllevaría un evidente retroceso en la venta de juegos. Sobre todo, en los desarrollados para dispositivos móviles y tabletas digitales. Así pues… ¿Es China el paraíso perdido de los videojuegos? ¿Y Japón o Corea del Sur, fanáticos de los videojuegos, con jugadores profesionales que incluso firman autógrafos por la calle como si se tratasen del mismísimo Messi o Cristiano Ronaldo?

Fromthebench, empresa de videojuegos de Elda, ha abierto recientemente una sede en Hong Kong, China, y los resultados no se han hecho esperar: han multiplicado por 10 sus beneficios, lo que supone ya un 30% del total de las descargas que reciben de sus juegos. 

Estos buenos resultados se deben a que la empresa alicantina es propietaria del videojuego “Real Madrid Fantasy Manager” que, disponible para móvil o tabletas digitales, convierte al usuario en un “Florentino Pérez del fútbol”. Es decir, puedes gestionar cualquier detalle de la plantilla, estadio y presupuesto del club para medirte a otros rivales. Este título, que cuenta con todos los derechos oficiales del Real Madrid CF, es el que han expandido por China junto a otro idéntico y también oficial del FC Barcelona.

“El mercado chino es muy complejo, pero al final hemos conseguido implantarnos allí creando una empresa en Hong Kong, que es un lugar más fácil para nosotros que otros puntos de China. Y de momento hemos llevado los equipos que tienen un mayor potencial, como el Real Madrid y Barcelona. ¿Y los resultados? Muy buenos, tanto que hemos multiplicado por 10 las descargas, y el 30% del total que recibimos son ya de China”, afirma José David Poveda, uno de los socios responsable de la empresa Fromthebench.

En un país donde no existe Google, ni redes sociales conocidas por todos (Facebook o Twitter), la clave del éxito de los alicantinos pasa por la de contratar a trabajadores nativos capaces de traducir los juegos y “colocarlos” en blogs especializados, buscadores y redes sociales chinas para llegar a los posibles públicos.

“La mayoría de páginas con las que trabajamos aquí no cargan en China, como Facebook o Google. Hay filtros y controlan a lo que puedes acceder y a lo que no. Además, a las empresas extranjeras se lo ponen difícil para fomentar sus productos en redes sociales y buscadores chinos como Ren Ren, Tencent y Shina.
Por eso hemos contratado allí a un personal que se encarga de todas las tareas de producción, soporte y promoción. Mueven los juegos en los foros y blogs más utilizados. Nuestro enlace con China es un español que lleva media vida allí y conoce bien la cultura del país”, explica José David Poveda, quien añade: “Los chinos trabajan mucho y fuerte. Y, sobre sueldos, es mucho más barato que en España, la verdad. El único problema es dar con las personas adecuadas”. 

A diferencia de lo que se podría pensar, en China son unos grandes seguidores del fútbol occidental. Sobre todo, de la Premier League, de la Liga Inglesa, donde son más fans del jugador de fútbol que del mismo club. “Si Messi sale del Barça y se va al Manchester City, por decirte algo, la gente se haría del Manchester City y se olvidaría del Barça. Y lo mismo ocurriría con Cristiano Ronaldo o con cualquier otro jugador de fútbol conocido”, matiza Poveda.

Con todo, en China, conocen perfectamente los equipos del Real Madrid y del FC Barcelona en la Liga de España, aunque no van mucho más allá del resto de equipos. “Son los dos conjuntos que hacen giras por allí, y por eso se les conoce más. Pero poco más te contarían del resto de equipos”, agrega Poveda.

Y AHORA, JAPÓN
En Japón no todo es béisbol, como en España no es todo (o casi todo) fútbol. Por eso, Fromthebench prepara su aterrizaje en tierras niponas en colaboración con la empresa japonesa DeNA, que cuenta a su vez con una red social móvil (MOBAGE) con más de 100 millones de usuarios. “Hemos llegado a un acuerdo con ellos para difundir nuestros juegos para móviles”, apunta José David Poveda, de Fromthebench. Con esta salida que los alicantinos ultiman para junio, preparan su salto además a otros mercados como el de Corea del Sur, donde allí los jugadores de videojuegos profesionales son considerados como estrellas mundiales del fútbol. Los próximos retos de Fromthebench pasan por Sudamérica, donde existe una cultura del fútbol tan fuerte como en España.

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