Jorge Juan: 300 años del "sabio español"
Ene07

Jorge Juan: 300 años del "sabio español"

Novelda y provincia rinden homenaje al marino Jorge Juan, figura imprescindible en la España del siglo XVIII, en el III Centenario de su nacimiento. FOTOS: JESÚS CRUCES

Publicado en “Información”, el domingo 6 de enero del 2013. 

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Tal día como ayer, hace 300 años, nació Jorge Juan en Novelda. Genio matemático y científico, Novelda arrancó ayer un calendario repleto de actividades en la provincia que vienen a recordar el fascinante legado del marino alicantino, que aportó algunos de los conocimientos más transcendentales en el terreno militar, entre otros muchos campos.  

Junto a la escultura de Vicente Bañuls, en el corazón de la localidad, en la Plaza Vieja, Jorge Juan fue homenajeado por la Armada española, en un acto donde sonó el himno a la bandera nacional, a Jorge Juan y a los caídos.

Las piezas fueron interpretadas por una sección y banda de música de Infantería de Marina del Tercio de Levante con su base en Cartagena, por la Unión Musical “La Artística” y el Orfeón Noveldense Solidaridad, respectivamente. Fue entonces cuando unos 70 militares lanzaron al aire salvas de fusilería.

En memoria de este III Centenario del nacimiento, desde ayer ondea una bandera de España junto a Jorge Juan, que se mantendrá durante todo el 2013. La bandera fue donada a título póstumo por el padre del concejal de Cultura, Valentín Martínez.

La alcaldesa, Milagrosa Martínez, señaló en su discurso que “el trabajo de Jorge Juan es un ejemplo también en nuestros días para fomentar la investigación y la innovación como motores de cambio para superar las grandes adversidades a las que nos enfrentamos”.

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A continuación, el comandante naval de la provincia de Alicante, Javier Yohn Zubiría, la alcaldesa de Novelda, Milagrosa Martínez, y José María Selva, miembro de la Orden de Malta, hicieron entrega de una corona de laurel.

Casi la totalidad de los concejales del municipio, y de todos los partidos políticos representados en el ayuntamiento de Novelda estuvieron presentes, junto a otras autoridades como el diputado de Cultura, Juan Bautista Roselló, la directora general de Cultura de la Generalitat, Marta Alonso Rodríguez, el cónsul de Ecuador, Carlos Torres Garcés, y Santos Blanco, director del Colegio Mayor de la Armada Jorge Juan.

Por su parte, Monforte del Cid, localidad donde fue bautizado el marino alicantino, y que también ha abierto una línea de programación y actividades con motivo de esta efeméride, leyó ayer una declaración institucional y desplegó una gran pancarta con la foto del genio matemático y científico. Al mismo tiempo, la Asamblea Amistosa Literaria dedicó ayer en El Fondonet de Novelda, finca donde nació el ilustre marino, un ramo de flores.

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Diez claves para conocer la vida del alicantino Jorge Juan
Ene07

Diez claves para conocer la vida del alicantino Jorge Juan

Esta información se ha elaborado tras consultar a distintos especialistas como Armando Alberola y Rosario Díez (Universidad de Alicante), Emilio SolerAmadeo Sala y Miguel Godoy (Museo Naval de Madrid).

Publicado en “Información”, el domingo 6 de enero del 2013. 

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1- Medición del meridiano. En 1734, junto al sevillano Antonio de Ulloa, participó en la expedición organizada por la Real Academia de Ciencias de París para la medición del meridiano en Quito, Ecuador. La investigación definió la forma exacta de la Tierra, y fue fundamental para la navegación de la época.

2- Estudio de América. Jorge Juan dedicó 12 años de su vida a América. Y en sus viajes, tomaba notas de cuanto veía y vivía. En 1826, publicó Las noticias secretas de América, donde Jorge Juan denuncia la desidia y abusos de las autoridades españolas, la relajada vida militar, el contrabando, los fraudes, la vida disipada de los religiosos, la explotación de los indios, la inutilidad de muchos empleos y las vulnerables defensas de las colonias españolas.

3- Espía en Londres. En 1749, Jorge Juan viajó a Inglaterra en una misión secreta, cuyo objetivo consistía en espiar y robar la alta tecnología de los barcos ingleses, los más poderosos del mundo. De este modo, Jorge Juan ejercía por el día de un prestigioso matemático miembro de la Academia de las Ciencias de Londres y, por la noche, de un agente que revelaba informes de telas, maderas, trabajadores y barcos. Jorge Juan remitía la información a España en cartas encriptadas, con un complejo y dificilísimo lenguaje secreto. Descubierto por la policía, Jorge Juan huyó a España disfrazado.

4- Ingeniero naval. En dos años, Jorge Juan trae a España casi 80 constructores de navíos ingleses (aunque la mayoría eran irlandeses católicos) que hicieron escala en Oporto hasta más tarde entrar a España y recalar en Ferrol. Y con informes y obreros, Jorge Juan estableció su propio modelo de barco, en el que se aprovechaba lo mejor de la escuela española, francesa e inglesa. Jorge Juan estudió clavos, pesos, maderas… y consiguió triplicar la vida media de los barcos españoles. La política finalmente relegó su sistema, imponiendo el diseño francés. Pero al progreso le siguió el caos y, un tiempo después, Nelson calló para siempre a España y Francia en la batalla de Trafalgar.

5- Astronomía e inquisición. Jorge Juan era newtoniano, y se opuso a las teorías de la Biblia, en las que se afirma que el sol gira alrededor de la Tierra. Ante estas circunstancias, el marino alicantino se enfrentó a la inquisición, y por un amigo jesuita, para evitar nuevos choques, le recomendó publicar su trabajo de investigación como “hipótesis de trabajo”. Así lo hizo, pero jamás quedó tranquilo, de tal modo que al final de su vida publicó Estado de la astronomía en Europa, donde sí volcó todos sus pensamientos, conclusiones y trabajos.

6- Diplomacia en Marruecos. Jorge Juan viaja a Marruecos, en una misión diplomática, por orden de Carlos III. ¿El objetivo? Alcanzar un acuerdo para cerrar fronteras con las que evitar el ataque de piratas, y de paso sellar un tratado para la pesca, que también consiguió Jorge Juan. El asunto no se presentó nada fácil, puesto que Francia buscaba el mismo acuerdo, y para ello no dudó en sobornar a todas las personas cercanas al sultán.

7- Militar y matemático. Jorge Juan es un referente en el terreno científico y militar. Como matemático, introdujo en España el cálculo infinitesimal, convirtiéndose en un estudioso avanzado para posteriores investigadores y matemáticos como Benito Bails y Gabriel Císcar. Para la Marina, ya sea en los astilleros del Ferrol, Cartagena o Cádiz, los más importantes de este país, Jorge Juan es de una veneración absoluta. De hecho, fue fundador del Real Observatorio de la Armada, en San Fernando, (Cádiz), y aplicó en las academias militares los estudios y técnicas más renovadoras de la época.

8- Sin herederos. Jorge Juan era Caballero de la Orden de Malta, lo que le obligaba a someterse al voto de castidad. No contrajo matrimonio y, solo por algunas de las epístolas que enviaba a su hermana Margarita, sabemos que estuvo en contacto con mujeres. Pero no se le conoció relación alguna, y los estudiosos señalan que su comportamiento con la gente debía ser más bien distante.

9- Muerte en Madrid. Pese a todo el poder que acumuló, Jorge Juan no poseía un gran sueldo. En aquella época, los militares recibían dos tipos de remuneraciones: íntegra, si andaban en acción bélica; o partida, si no estaban en ningún conflicto. Jorge Juan formaba parte del segundo grupo. Jorge Juan falleció en Madrid, por causas naturales, como atestiguó su secretario personal. Sus restos se encuentran en el Panteón de Marinos Ilustres de San Fernando, (Cádiz).

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Las cartas (des)cifradas de Jorge Juan
Jul03

Las cartas (des)cifradas de Jorge Juan

El investigador alicantino Amadeo Sala desvela cómo el ilustre marino elaboraba los mensajes con símbolos secretos cuando ejercía como espía en Londres al servicio de la Corona española. El científico de Novelda utilizaba un complejo libro de claves que alternaba cifras y letras. (FOTO: ARCHIVO GENERAL DE SIMANCAS). 

Publicado en “Información”, el lunes 2 de julio del 2012

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El ilustre científico y matemático alicantino Jorge Juan viajó a Inglaterra en 1749 en una misión secreta, cuyo  objetivo consistía en espiar y robar la alta tecnología de los barcos ingleses, los más poderosos del mundo por entonces. Para ello, Jorge Juan ejercía por el día de un prestigioso matemático miembro de la Academia de las Ciencias de Londres y, por la noche, de un agente que revelaba informes de telas, maderas, trabajadores y barcos ingleses que posteriormente remitía a la Corona española.

Estas cartas y comunicaciones que Jorge Juan hacía llegar al Marqués de la Ensenada, consejero de Estado de Fernando VI, contenían mensajes cifrados para evitar que, en caso de que cayeran en manos enemigas, ya fueran francesas o inglesas, su contenido no fuera descubierto.

De estos manuscritos, poco o nada se ha sabido hasta ahora. Incluso grandes conocedores y estudiosos del legado de Jorge Juan, como el marino Julio F. Guillén Tato, solo pudieron acceder a las cartas del marino alicantino enviadas desde Londres que ya se encontraban previamente traducidas en el mismo original. Del resto de informes, que son muchos, y depositados en el Archivo de Simancas, Guillén Tato ha reconocido en algunas de sus obras que le fue imposible traducir los mensajes criptográficos.

Toda esta situación, sin embargo, ha sufrido un giro radical con la reciente publicación de un artículo de investigación del economista alicantino Amadeo Sala para la revista Betania. Porque en dicho artículo, como decíamos, Amadeo Sala describe las instrucciones técnicas que Jorge Juan empleaba, con un complejo libro de claves que alternaba cifras y letras, para la redacción de los informes y cartas que remitía a España.

De este modo, el investigador alicantino explica que estos códigos responden a dos grupos distintos de dígitos con caracteres arábigos. Una serie que se inicia con el cero (desde 01 hasta el 0200); y otra siguiendo la secuencia natural de los números (del 1 al 410).

“Para hacer más difícil la tarea de su descifrado por terceras personas que pudieran interceptar los mensajes, se utilizaban claves con el mismo significado y, por ejemplo, las claves 154, 155 y 156 significaban la misma vocal “A”. Además, habían signos para expresar los signos de puntuación, como el 51, 52 y 53, mientras otros se referían a siglas, como las claves 1 y 2, que equivalían a V.E. (Vuestra Excelencia). La separación de cada clave se realizaba mediante la inclusión de un punto”, señala el noveldense Amadeo Sala en el artículo “Los mensajes cifrados de Jorge Juan en su misión de espionaje en Londres”, publicado en Betania.

La utilización de estas claves registraban también otras particularidades. Así, por ejemplo, Amadeo Sala cita el empleo de las cifras 103, 104, 105, 106, 107 o 108, que suponían las tres últimas (106, 107, 108) un valor cero para sí mismas, y las tres primeras (103, 104, 105) la anulación de la equivalencia de la cifra inmediatamente anterior y de la propia cifra, “con el fin de llevar al analista de las claves a pistas falsas”.

En mencionado artículo, el historiador alicantino cita a otro estudioso como Lorenzo Cadarso, quien hizo referencia de determinados motes para identificar a los personajes en estas cartas cifradas de la Corte de Fernando VI. Así, el Marqués de la Ensenada era “B” (por la apariencia de esa letra en la rúbrica de su firma), “el amigo”, “El tinto” y, al final de su mandato “El mogo” o “El gran mogo”. Ricardo Wall, embajador español en Londres, sería conocido como “el Dragón”, “Cosme” o “Leman”.

“Es de suponer que del libro de claves existirían, al menos, dos copias: una en poder de Jorge Juan para su uso, y otras a disposición de la Secretaría de Estado para proceder al descifrado de las cartas recibidas y el cifrado de las emitidas. Incluiría las instrucciones técnicas para su uso, con índice de letras, sílabas o palabras enteras ordenadas alfabéticamente, con su correspondiente código cifrado”, agrega Sala.

El artículo incluye el libro de claves utilizado por Jorge Juan, del que restaría únicamente un 20% por completar, lo que significa un importantísimo avance en la investigación del legado del marino alicantino en este contexto histórico, quizás el más desconocido de toda su biografía.

Y de aquella etapa, por cierto, Jorge Juan fue finalmente descubierto por la Policía inglesa y tuvo que regresar a toda prisa. Habían transcurrido dos años desde su llegada a Londres y, para entonces, el marino alicantino trajo a España casi 80 constructores ingleses (aunque la mayoría eran irlandeses católicos) que hicieron escala en Oporto hasta más tarde recalar en Ferrol. Constructores que, junto a los ansiados informes, cumplieron la misión encomendada a Jorge Juan, que venía a defender lo que en su día dijo el Marqués de la Ensenada: “Por antipatía y por interés serán siempre enemigos los franceses e ingleses, porque unos y otros aspiran al comercio universal, y el de España y su América es el que más les importa”.

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Entrevista a Hugo O’Donnell, Comandante de Infantería de Marina, historiador militar y miembro de la Real Academia de la Historia
Mar26

Entrevista a Hugo O’Donnell, Comandante de Infantería de Marina, historiador militar y miembro de la Real Academia de la Historia

Hugo O’Donnell resalta la importancia del próximo III Centenario del nacimiento de Jorge Juan, el marino alicantino que demostró en el primer tercio del siglo XVIII que la Tierra no era perfectamente esférica. Pide O’Donnell, para ello, un homenaje alejado de localismos, con el que se consiga involucrar a toda España. 

Publicado en Información el lunes 26 de marzo del 2012.

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“Jorge Juan representa lo mejor de la ciencia en España”

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P: ¿Qué significa Jorge Juan para la Armada Española en la actualidad?

R: Jorge Juan tiene un papel fundamental, sobre todo, en la Armada española, cuando era el motor de España, y la segunda o tercera potencia mundial. Jorge Juan fue además una potencia intelectual, un ejemplo del progreso de la época. Fue una persona simbólica, un caso paradigmático, puesto que le dedicó toda su vida a la ciencia, por encima de su condición de marino, diría. De hecho, sus compañeros en la Escuela Naval le llamaban el Euclides, porque era un sabio, y en las matemáticas superaba a todos.

P: ¿Cree que su figura está suficientemente reconocida o estudiada?

R: En la Marina española, sin ninguna duda, es muy reconocido. Jorge Juan va de menos a más, y cada vez es más citado entre los historiadores de la Marina. A nivel intelectual, como es bien sabido, el mundo anglosajón ha querido monopolizar las ciencias, pero no ha conseguido ocultar la repercusión de Jorge Juan históricamente.

P: ¿Qué nos queda por saber del marino alicantino?

R:  Sobre todo, su estancia en Malta, donde precisamente empezó a tomar contacto con la ciencia y la construcción naval y las cartas de navegación. Una época de aprendizaje en la que colaboró con grandes estudiosos y teóricos de la construcción naval. Y así fue cómo consiguió superar a todo tipo de compañeros que le doblaban en edad en la Escuela Naval, puesto que además era de los más listos. Jorge Juan es una magnífica representación de lo mejor de la ciencia en España.

P: ¿Qué le parece que su localidad natal, Novelda, esté preparando el programa de actos del III Centenario del nacimiento de Jorge Juan?

R: Pues me parece una efeméride obligada, no solamente en Novelda sino en toda España. Tiene que ser un centenario con repercusión nacional y le garantizo que yo haré todo cuanto esté en mi mano para ayudar. Jorge Juan es un ejemplo de vida sacrificada hacia las ciencias. Hoy en día hablamos de la especialización en el trabajo, y no lo sabemos ni lo dominamos todo. Jorge Juan sí que en cambio lo sabía todo, después de una vida entregada a la causa.

P: ¿Se sumará entonces la Real Academia de la Historia a este programa de actos del III Centenario del nacimiento del marino noveldense?

R: Son años que tenemos la agenda plagada de acontecimientos por conmemorar, y yo soy un miembro más. Sin embargo, en la medida de lo posible, voy a procurar que Jorge Juan esté presente en la Real Academia de la Historia. Sería, además, una estupenda ocasión para que el Museo Naval y la Academia de la Historia colaboraran en un proyecto conjunto.

P: ¿La vida de Jorge Juan es una vida de película?

R: ¡Vaya si lo es! Y se podría hacer mucho más que una película, como un programa de Miguel de la Quadra Salcedo.

P: Ya se hizo uno… 

R: Pues me alegro. Quiero decirle que Jorge Juan pasó todo tipo de situaciones, algunas importantes y otras trágicas. Recordemos el viaje junto a Antonio de Ulloa, con la Academia de las Ciencias de París, para medir la magnitud del grado del meridiano terrestre en el Ecuador. Un viaje importantísimo puesto que con aquella investigaciones se demostró que la Tierra no era totalmente esférica. Fueron experiencias científicas vitales para el pensamiento de la ciencia.

P: Jorge Juan era caballero de la Orden de Malta, que obligaba a seguir los votos de obediencia, pobreza y castidad…

R: No se puede interpretar la figura de Jorge Juan si no se conoce bien su perfil más religioso y militar. Jorge Juan es un héroe de la ciencia, solo pensaba en el servicio a los demás, y mantuvo su celibato como tal. Durante toda su vida. Son gente muy marcada. No es un cualquiera, del montón. Solo unos pocos podían ser así. Y si hay miles de clérigos o religiosos que están en esta misma situación… ¿Por qué no lo iba a aguantar Jorge Juan?

P: ¿Hasta qué punto es importante la biografía que escribió el marino alicantino Julio Guilén Tato sobre Jorge Juan?

R: Desde su más tierna infancia, Julio Guillén Tato oyó hablar de Jorge Juan, un paisano suyo. Tuvo sus vivencias continuamente en el pensamiento, le dedicó una magnífica, una esencial biografía y hasta le puso a su hijo el nombre de Jorge Juan. Eso ya lo dice todo. 

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La Ruta Quetzal recorrió Chile en homenaje a Jorge Juan
Mar19

La Ruta Quetzal recorrió Chile en homenaje a Jorge Juan

La conocida expedición de Miguel de la Quadra Salcedo se inspiró en el itinerario recorrido por el marino alicantino en América y, en España, el viaje incluyó una visita a la fábrica de chocolates Valor en Villajoyosa. Fue la primera parada en su historia, de la Ruta Quetzal en la provincia de Alicante. 

Publicado en Información el 30 de noviembre del 2008

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La Ruta Quetzal 2009, que parte el próximo mes de julio desde Valencia, rinde homenaje a la figura del marino noveldense Jorge Juan (1713-1773) en su XXIV edición ya que es el autor de la mayor documentación histórica sobre Chile en el siglo XVIII, según señaló a este medio el director de la Ruta Quetzal, Miguel de la Quadra Salcedo.

Y es que Jorge Juan fue el creador, junto al andaluz Antonio de Ulloa, de la obra Noticias secretas de América donde alude a sus viajes a las costas chilenas y las investigaciones realizadas en ciudades como Concepción, Valparaíso o el archipiélago de Juan Fernández.

Una obra en la que, además, se denunció la desidia y abusos de las autoridades españolas, la relajación de la vida militar, el contrabando, los fraudes, la vida disipada de los religiosos y la explotación de los indios que, en definitiva, ha contribuido a validar el estigma de la leyenda negra que pesa sobre la era colonizadora de España en América. 

“Jorge Juan describe la alimentación, la fauna, el abastecimiento de agua del lugar, la caza, la amplía pesca, las zonas en las que podían recalar los piratas y criticaron enormemente la falta de planificación de las administraciones españolas. Es una obra histórica que marcó una época”, apuntó Miguel de la Quadra Salcedo, sobre las investigaciones de Jorge Juan y Antonio de Ulloa a su llegada a Chile el 7 de enero 1743.

De la Quadra también añadió que, con la colaboración de la Generalitat Valenciana, se van a acuñar unas monedas con la figura del marino noveldense Jorge Juan como homenaje y se realizará una visita a la empresa chocolates Valor de Villajoyosa, en la que es la primera parada en toda su historia de la Ruta Quetzal en la provincia de Alicante. 

“Los primeros barcos que, bajo la supervisión de Jorge Juan, se enviaron desde Chile eran cargamentos de cacao. De este modo, antes de salir hacia Murcia, hemos visto conveniente hacer una parada en Villajoyosa y allí conocer la elaboración de este dulce producto”, matizó.

El director de la Ruta Quetzal aseguró que por problemas de “logística” no se producirá la visita a Novelda, ciudad natal del marino Jorge Juan, aunque tampoco descartó incluir en un próximo itinerario la ciudad alicantina ya que allí se encuentra, en perfectas condiciones, su casa ubicada en el paraje de El Fondonet.

“No la conozco personalmente aunque sé de su existencia. Sería bonito pasar por allí para que los chavales la vean y le imaginen allí”, agregó. “Jorge Juan sigue sin tener el reconocimiento que merece, tanto en Madrid como en otros muchos sitios, y por eso le pido a la Generalitat que haga un esfuerzo para que se estudie en los colegios e institutos de toda la Comunidad por todo lo que hizo”, añadió.

Las Naciones Unidas y la UNESCO han declarado el 2009 como el año de la astronomía. Por este motivo, tal y como ha adelantado el director de la Ruta Quetzal BBVA, De la Quadra Salcedo, se está estudiando la posibilidad de crear unas jornadas y conferencias sobre el ilustre marino de Novelda desde la capital.

Y es que Jorge Juan fundó en 1757 el Real Observatorio Astronómico de Madrid ya que además de marino, también era un experto científico y matemático, y en una misión organizada por la Real Academia de Ciencias de París midió un grado del meridiano terrestre en Ecuador. Este año, más de 300 estudiantes de diferentes países recorrerán y estudiarán en la Ruta Quetzal 2009 la astronomía chilena, las ciudades de Valparaíso o Concepción y la estela poética de Pablo Neruda en Isla Negra.

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