Las cartas (des)cifradas de Jorge Juan
Jul03

Las cartas (des)cifradas de Jorge Juan

El investigador alicantino Amadeo Sala desvela cómo el ilustre marino elaboraba los mensajes con símbolos secretos cuando ejercía como espía en Londres al servicio de la Corona española. El científico de Novelda utilizaba un complejo libro de claves que alternaba cifras y letras. (FOTO: ARCHIVO GENERAL DE SIMANCAS). 

Publicado en “Información”, el lunes 2 de julio del 2012

MIRA LA NOTICIA EN PDF: 20120702044

jorge_juan_santacilia

El ilustre científico y matemático alicantino Jorge Juan viajó a Inglaterra en 1749 en una misión secreta, cuyo  objetivo consistía en espiar y robar la alta tecnología de los barcos ingleses, los más poderosos del mundo por entonces. Para ello, Jorge Juan ejercía por el día de un prestigioso matemático miembro de la Academia de las Ciencias de Londres y, por la noche, de un agente que revelaba informes de telas, maderas, trabajadores y barcos ingleses que posteriormente remitía a la Corona española.

Estas cartas y comunicaciones que Jorge Juan hacía llegar al Marqués de la Ensenada, consejero de Estado de Fernando VI, contenían mensajes cifrados para evitar que, en caso de que cayeran en manos enemigas, ya fueran francesas o inglesas, su contenido no fuera descubierto.

De estos manuscritos, poco o nada se ha sabido hasta ahora. Incluso grandes conocedores y estudiosos del legado de Jorge Juan, como el marino Julio F. Guillén Tato, solo pudieron acceder a las cartas del marino alicantino enviadas desde Londres que ya se encontraban previamente traducidas en el mismo original. Del resto de informes, que son muchos, y depositados en el Archivo de Simancas, Guillén Tato ha reconocido en algunas de sus obras que le fue imposible traducir los mensajes criptográficos.

Toda esta situación, sin embargo, ha sufrido un giro radical con la reciente publicación de un artículo de investigación del economista alicantino Amadeo Sala para la revista Betania. Porque en dicho artículo, como decíamos, Amadeo Sala describe las instrucciones técnicas que Jorge Juan empleaba, con un complejo libro de claves que alternaba cifras y letras, para la redacción de los informes y cartas que remitía a España.

De este modo, el investigador alicantino explica que estos códigos responden a dos grupos distintos de dígitos con caracteres arábigos. Una serie que se inicia con el cero (desde 01 hasta el 0200); y otra siguiendo la secuencia natural de los números (del 1 al 410).

“Para hacer más difícil la tarea de su descifrado por terceras personas que pudieran interceptar los mensajes, se utilizaban claves con el mismo significado y, por ejemplo, las claves 154, 155 y 156 significaban la misma vocal “A”. Además, habían signos para expresar los signos de puntuación, como el 51, 52 y 53, mientras otros se referían a siglas, como las claves 1 y 2, que equivalían a V.E. (Vuestra Excelencia). La separación de cada clave se realizaba mediante la inclusión de un punto”, señala el noveldense Amadeo Sala en el artículo “Los mensajes cifrados de Jorge Juan en su misión de espionaje en Londres”, publicado en Betania.

La utilización de estas claves registraban también otras particularidades. Así, por ejemplo, Amadeo Sala cita el empleo de las cifras 103, 104, 105, 106, 107 o 108, que suponían las tres últimas (106, 107, 108) un valor cero para sí mismas, y las tres primeras (103, 104, 105) la anulación de la equivalencia de la cifra inmediatamente anterior y de la propia cifra, “con el fin de llevar al analista de las claves a pistas falsas”.

En mencionado artículo, el historiador alicantino cita a otro estudioso como Lorenzo Cadarso, quien hizo referencia de determinados motes para identificar a los personajes en estas cartas cifradas de la Corte de Fernando VI. Así, el Marqués de la Ensenada era “B” (por la apariencia de esa letra en la rúbrica de su firma), “el amigo”, “El tinto” y, al final de su mandato “El mogo” o “El gran mogo”. Ricardo Wall, embajador español en Londres, sería conocido como “el Dragón”, “Cosme” o “Leman”.

“Es de suponer que del libro de claves existirían, al menos, dos copias: una en poder de Jorge Juan para su uso, y otras a disposición de la Secretaría de Estado para proceder al descifrado de las cartas recibidas y el cifrado de las emitidas. Incluiría las instrucciones técnicas para su uso, con índice de letras, sílabas o palabras enteras ordenadas alfabéticamente, con su correspondiente código cifrado”, agrega Sala.

El artículo incluye el libro de claves utilizado por Jorge Juan, del que restaría únicamente un 20% por completar, lo que significa un importantísimo avance en la investigación del legado del marino alicantino en este contexto histórico, quizás el más desconocido de toda su biografía.

Y de aquella etapa, por cierto, Jorge Juan fue finalmente descubierto por la Policía inglesa y tuvo que regresar a toda prisa. Habían transcurrido dos años desde su llegada a Londres y, para entonces, el marino alicantino trajo a España casi 80 constructores ingleses (aunque la mayoría eran irlandeses católicos) que hicieron escala en Oporto hasta más tarde recalar en Ferrol. Constructores que, junto a los ansiados informes, cumplieron la misión encomendada a Jorge Juan, que venía a defender lo que en su día dijo el Marqués de la Ensenada: “Por antipatía y por interés serán siempre enemigos los franceses e ingleses, porque unos y otros aspiran al comercio universal, y el de España y su América es el que más les importa”.

Leer más
Entrevista a Hugo O’Donnell, Comandante de Infantería de Marina, historiador militar y miembro de la Real Academia de la Historia
Mar26

Entrevista a Hugo O’Donnell, Comandante de Infantería de Marina, historiador militar y miembro de la Real Academia de la Historia

Hugo O’Donnell resalta la importancia del próximo III Centenario del nacimiento de Jorge Juan, el marino alicantino que demostró en el primer tercio del siglo XVIII que la Tierra no era perfectamente esférica. Pide O’Donnell, para ello, un homenaje alejado de localismos, con el que se consiga involucrar a toda España. 

Publicado en Información el lunes 26 de marzo del 2012.

MIRA LA NOTICIA EN PDF: 20120326044

“Jorge Juan representa lo mejor de la ciencia en España”

archivosalida_20120324_200233

P: ¿Qué significa Jorge Juan para la Armada Española en la actualidad?

R: Jorge Juan tiene un papel fundamental, sobre todo, en la Armada española, cuando era el motor de España, y la segunda o tercera potencia mundial. Jorge Juan fue además una potencia intelectual, un ejemplo del progreso de la época. Fue una persona simbólica, un caso paradigmático, puesto que le dedicó toda su vida a la ciencia, por encima de su condición de marino, diría. De hecho, sus compañeros en la Escuela Naval le llamaban el Euclides, porque era un sabio, y en las matemáticas superaba a todos.

P: ¿Cree que su figura está suficientemente reconocida o estudiada?

R: En la Marina española, sin ninguna duda, es muy reconocido. Jorge Juan va de menos a más, y cada vez es más citado entre los historiadores de la Marina. A nivel intelectual, como es bien sabido, el mundo anglosajón ha querido monopolizar las ciencias, pero no ha conseguido ocultar la repercusión de Jorge Juan históricamente.

P: ¿Qué nos queda por saber del marino alicantino?

R:  Sobre todo, su estancia en Malta, donde precisamente empezó a tomar contacto con la ciencia y la construcción naval y las cartas de navegación. Una época de aprendizaje en la que colaboró con grandes estudiosos y teóricos de la construcción naval. Y así fue cómo consiguió superar a todo tipo de compañeros que le doblaban en edad en la Escuela Naval, puesto que además era de los más listos. Jorge Juan es una magnífica representación de lo mejor de la ciencia en España.

P: ¿Qué le parece que su localidad natal, Novelda, esté preparando el programa de actos del III Centenario del nacimiento de Jorge Juan?

R: Pues me parece una efeméride obligada, no solamente en Novelda sino en toda España. Tiene que ser un centenario con repercusión nacional y le garantizo que yo haré todo cuanto esté en mi mano para ayudar. Jorge Juan es un ejemplo de vida sacrificada hacia las ciencias. Hoy en día hablamos de la especialización en el trabajo, y no lo sabemos ni lo dominamos todo. Jorge Juan sí que en cambio lo sabía todo, después de una vida entregada a la causa.

P: ¿Se sumará entonces la Real Academia de la Historia a este programa de actos del III Centenario del nacimiento del marino noveldense?

R: Son años que tenemos la agenda plagada de acontecimientos por conmemorar, y yo soy un miembro más. Sin embargo, en la medida de lo posible, voy a procurar que Jorge Juan esté presente en la Real Academia de la Historia. Sería, además, una estupenda ocasión para que el Museo Naval y la Academia de la Historia colaboraran en un proyecto conjunto.

P: ¿La vida de Jorge Juan es una vida de película?

R: ¡Vaya si lo es! Y se podría hacer mucho más que una película, como un programa de Miguel de la Quadra Salcedo.

P: Ya se hizo uno… 

R: Pues me alegro. Quiero decirle que Jorge Juan pasó todo tipo de situaciones, algunas importantes y otras trágicas. Recordemos el viaje junto a Antonio de Ulloa, con la Academia de las Ciencias de París, para medir la magnitud del grado del meridiano terrestre en el Ecuador. Un viaje importantísimo puesto que con aquella investigaciones se demostró que la Tierra no era totalmente esférica. Fueron experiencias científicas vitales para el pensamiento de la ciencia.

P: Jorge Juan era caballero de la Orden de Malta, que obligaba a seguir los votos de obediencia, pobreza y castidad…

R: No se puede interpretar la figura de Jorge Juan si no se conoce bien su perfil más religioso y militar. Jorge Juan es un héroe de la ciencia, solo pensaba en el servicio a los demás, y mantuvo su celibato como tal. Durante toda su vida. Son gente muy marcada. No es un cualquiera, del montón. Solo unos pocos podían ser así. Y si hay miles de clérigos o religiosos que están en esta misma situación… ¿Por qué no lo iba a aguantar Jorge Juan?

P: ¿Hasta qué punto es importante la biografía que escribió el marino alicantino Julio Guilén Tato sobre Jorge Juan?

R: Desde su más tierna infancia, Julio Guillén Tato oyó hablar de Jorge Juan, un paisano suyo. Tuvo sus vivencias continuamente en el pensamiento, le dedicó una magnífica, una esencial biografía y hasta le puso a su hijo el nombre de Jorge Juan. Eso ya lo dice todo. 

Leer más
La Ruta Quetzal recorrió Chile en homenaje a Jorge Juan
Mar19

La Ruta Quetzal recorrió Chile en homenaje a Jorge Juan

La conocida expedición de Miguel de la Quadra Salcedo se inspiró en el itinerario recorrido por el marino alicantino en América y, en España, el viaje incluyó una visita a la fábrica de chocolates Valor en Villajoyosa. Fue la primera parada en su historia, de la Ruta Quetzal en la provincia de Alicante. 

Publicado en Información el 30 de noviembre del 2008

MIRA LA NOTICIA EN PDF: 20081130053

QUETZAL

La Ruta Quetzal 2009, que parte el próximo mes de julio desde Valencia, rinde homenaje a la figura del marino noveldense Jorge Juan (1713-1773) en su XXIV edición ya que es el autor de la mayor documentación histórica sobre Chile en el siglo XVIII, según señaló a este medio el director de la Ruta Quetzal, Miguel de la Quadra Salcedo.

Y es que Jorge Juan fue el creador, junto al andaluz Antonio de Ulloa, de la obra Noticias secretas de América donde alude a sus viajes a las costas chilenas y las investigaciones realizadas en ciudades como Concepción, Valparaíso o el archipiélago de Juan Fernández.

Una obra en la que, además, se denunció la desidia y abusos de las autoridades españolas, la relajación de la vida militar, el contrabando, los fraudes, la vida disipada de los religiosos y la explotación de los indios que, en definitiva, ha contribuido a validar el estigma de la leyenda negra que pesa sobre la era colonizadora de España en América. 

“Jorge Juan describe la alimentación, la fauna, el abastecimiento de agua del lugar, la caza, la amplía pesca, las zonas en las que podían recalar los piratas y criticaron enormemente la falta de planificación de las administraciones españolas. Es una obra histórica que marcó una época”, apuntó Miguel de la Quadra Salcedo, sobre las investigaciones de Jorge Juan y Antonio de Ulloa a su llegada a Chile el 7 de enero 1743.

De la Quadra también añadió que, con la colaboración de la Generalitat Valenciana, se van a acuñar unas monedas con la figura del marino noveldense Jorge Juan como homenaje y se realizará una visita a la empresa chocolates Valor de Villajoyosa, en la que es la primera parada en toda su historia de la Ruta Quetzal en la provincia de Alicante. 

“Los primeros barcos que, bajo la supervisión de Jorge Juan, se enviaron desde Chile eran cargamentos de cacao. De este modo, antes de salir hacia Murcia, hemos visto conveniente hacer una parada en Villajoyosa y allí conocer la elaboración de este dulce producto”, matizó.

El director de la Ruta Quetzal aseguró que por problemas de “logística” no se producirá la visita a Novelda, ciudad natal del marino Jorge Juan, aunque tampoco descartó incluir en un próximo itinerario la ciudad alicantina ya que allí se encuentra, en perfectas condiciones, su casa ubicada en el paraje de El Fondonet.

“No la conozco personalmente aunque sé de su existencia. Sería bonito pasar por allí para que los chavales la vean y le imaginen allí”, agregó. “Jorge Juan sigue sin tener el reconocimiento que merece, tanto en Madrid como en otros muchos sitios, y por eso le pido a la Generalitat que haga un esfuerzo para que se estudie en los colegios e institutos de toda la Comunidad por todo lo que hizo”, añadió.

Las Naciones Unidas y la UNESCO han declarado el 2009 como el año de la astronomía. Por este motivo, tal y como ha adelantado el director de la Ruta Quetzal BBVA, De la Quadra Salcedo, se está estudiando la posibilidad de crear unas jornadas y conferencias sobre el ilustre marino de Novelda desde la capital.

Y es que Jorge Juan fundó en 1757 el Real Observatorio Astronómico de Madrid ya que además de marino, también era un experto científico y matemático, y en una misión organizada por la Real Academia de Ciencias de París midió un grado del meridiano terrestre en Ecuador. Este año, más de 300 estudiantes de diferentes países recorrerán y estudiarán en la Ruta Quetzal 2009 la astronomía chilena, las ciudades de Valparaíso o Concepción y la estela poética de Pablo Neruda en Isla Negra.

Leer más
Sobre la renuncia al placer sexual de Jorge Juan
Mar09

Sobre la renuncia al placer sexual de Jorge Juan

Vídeo publicado por el medio “Noveldadigital” que aborda el asunto de este artículo.

MIRA LA NOTICIA EN PDF: 

fotografoselda_20130107_180152

Meridiano maldito, obra del escritor valenciano Juan Vergara, narra las vicisitudes de la expedición científica francesa que, junto a los marinos Jorge Juan y Antonio de Ulloa, viajaron hasta Quito (Ecuador) para medir un grado del meridiano terrestre. Con las investigaciones de aquella misión, no exenta de dificultades en el primer tercio del siglo XVIII, se determinó que la forma de la Tierra no era perfectamente esférica.

Tras la lectura de la novela, una de las sensaciones más agradables que he tenido ha sido la de encontrarme a un Jorge Juan de carne y hueso, de acción, que camina por el puerto de Cádiz con el espadín brillando al sol, resonando sobre el pavimiento las hebillas de sus zapatos.

Y quiero decir con ello que, por primera vez, Jorge Juan está alejado de los libros de Historia, de los viejos documentos y los pies de página. Y nos adentramos en un mundo de ficción, en la verdad de las mentiras como diría el maestro Mario Vargas Llosa.

POCO O NADA DE SEXO
Respecto al retrato que Juan Vergara ha realizado sobre Jorge Juan, lo cierto es que la novela se muestra muy respetuosa con el personaje, y por sus acciones no se excede ni va más allá de lo que pensábamos o creíamos de él.

Se trata, pues, de un marino reflexivo, inteligente, culto, valiente y compañero inseparable de Antonio de Ulloa, lo que viene a ser un retrato totalmente fidedigno a los documentos de Historia.

También en alusión a Jorge Juan, me llamó poderosamente la atención cómo el escritor de Meridiano maldito abordaba el tema de la sexualidad  ya que, desde que fuera nombrado Caballero de la Orden de Malta, el marino noveldense tenía unas obligaciones insalvables como eran los votos de pobreza, obediencia y castidad. 

Y mi pregunta es… ¿Cómo un hombre de buen ver, como lo era Jorge Juan, no pudo al menos enamorarse  una sola vez en su vida? ¿Por qué no se ha encontrado ni rastro de estos sentimientos en las epístolas que se conservan del marino? 

Juan Vergara no esquiva el asunto en la novela, aunque tampoco profundiza en ella. Y nada más arrancar la novela nos dice eso de: “Jorge Juan parecía haber nacido para la obediencia, la pobreza y el serivicio hacia sus superiores. Pero guardar la castidad en plena eclosión de la adolescencia se le hacía más cuesta arriba”. 

La obra vuelve a aludir el asunto cuando, después de meses y meses en el Perú, Antonio de Ullosa se fija en el generoso escote de una mujer, a la que se le transparentaban los senos. Y en ese instante es cuando el narrador nos desvela que:

“Antonio de Ulloa admira de Jorge Juan, aparte de sus luces, la gallardía moral, el dominio de su persona en cualquier situación por complicada que sea, la obstinación con que se entrega a las causas. El voto de castidad lo sobrelleva con gran dignidad, sin fisuras ni falsos misticismos”. 

Yo, qué quieren que les diga, entiendo que Jorge Juan se deba a Dios y la patria. Y sí, está claro que eran otros tiempos. Pero no me creo, y vuelvo a insitir en ello, no me creo que en ningún retazo de su vida, Jorge Juan y Santacilia, no se refugiara en los brazos de una mujer… o de un hombre.

Leer más
La primera novela sobre Jorge Juan se llama "Meridiano maldito"
Mar09

La primera novela sobre Jorge Juan se llama "Meridiano maldito"

Novelda acogió la presentación de la primera novela sobre el marino Jorge Juan y Santacilia, titulada “Meridiano maldito”, y obra del escritor valenciano Juan Vergara.

Publicado en Información el viernes 9 de marzo del 2012

MIRA LA NOTICIA EN PDF: 

archivosalida_20120308_221455

El centro cultural Gómez-Tortosa de Novelda acogió anoche la presentación de la obra Meridiano maldito, del escritor valenciano Juan Vergara, finalista del premio “Ciutat de València”.

La novela, que se presenta un año antes de la celebración del III Centenario del Nacimiento de Jorge Juan, narra las vicisitudes de la expedición científica francesa que, junto a los marinos Jorge Juan y Antonio de Ulloa, viajaron hasta Quito para medir un grado del meridiano terrestre. Con las investigaciones de aquella misión, no exenta de dificultades en el primer tercio del siglo XVIII, se determinó que la forma de la Tierra no era perfectamente esférica.

La presentación del libro corrió a cargo del periodista de INFORMACIÓN Juanjo Payá, quien destacó que, con esta primera novela de Jorge Juan, se eterniza en la ficción la historia de un personaje, del mismo modo que otros autores han hecho con grandes protagonistas de la Historia, como el escritor Santiago Posteguillo en su saga de emperadores y generales de la Antigua Roma.

Además, Payá agregó que Meridiano maldito aborda sólo una pequeña parte de la interesante vida de Jorge Juan, ya que el marino noveldense también actuó como espía en Inglaterra para traer a España la tecnología puntera en los barcos ingleses. “Por entonces, quien controlaba el mar, controlaba el mundo. Y Jorge Juan era consciente de ello. Por eso, viajó hasta Inglaterra, donde por las mañanas era el matemático de la prestigiosa Academia de Matemáticas de Londres y, por la noche, un espía que contrataba técnicos y constructores ingleses, los más experimentados de la época, para que trabajaran al servicio de España”, afirmó.

El autor de la novela señaló que trató de hacer un retrato lo “más fiel posible con la realidad” en cuanto a Jorge Juan y el concejal de Cultura, Valentín Martínez, cerró la presentación de la novela recordando la relevancia de esta obra de cara al III Centenario.

Leer más